Nuevos avances del laboratorio de leucemias del Hospital Sant Joan de Déu

Lunes, 7 Enero, 2019
Laboratori Hospital Sant Joan de Déu

La directora del proyecto de Leucemias MLL en el Hospital San Joan de Déu de Barcelona, la Dra. Mireia Camós, acaba de publicar nuevos avances sobre el tratamiento de esta enfermedad en la prestigiosa revista científica British Journal of Hematology.

El proyecto, financiado por la Fundación CRIS, trabaja en la investigación de las leucemias MLL (Mixed Lineage Leukemia) que son muy agresivas, especialmente en niños lactantes. Desde 2014 la Fundación CRIS aporta 30.000 euros anuales a este proyecto, un total de 115.000 euros hasta ahora.

Los avances

El proyecto se ha centrado en un tipo de proteínas denominadas Histona Deacetilasas (HDACs), y en la hipótesis de que atacándolas farmacológicamente de manera selectiva se podría combatir este tipo de leucemias.

¿Qué son las Histona Deacetilasas (o HDACs)? El ADN de las células es como un enorme libro que contiene las instrucciones para realizar cualquier función posible de la célula. Instrucciones que controlan lo que consume la célula, cómo genera su propia energía, cuánto y cómo crece, su forma y movimiento, cuándo se multiplica, qué tipo de célula es… Estas instrucciones son extensísimas, por lo que cada célula sólo lee las partes que le resultan importantes. Las Histona Deacetilasas son unas proteínas que controlan qué capítulos del ADN se leen, y cuáles no. Esto influye tanto en qué funciones desempeña la célula, como en su supervivencia, crecimiento…

Niveles anormalmente altos de estas proteínas alteran la lectura del ADN, lo que se asocia al desarrollo de varias patologías, incluidas las leucemias infantiles. Un gran número de trabajos de laboratorio muestran que los compuestos que atacan a estas proteínas bibliotecarias pueden ser una terapia efectiva para diversas leucemias infantiles.

Por esta razón, actualmente se están desarrollando fármacos inhibidores contra ellas. Sin embargo, es urgente saber exactamente cuándo estos fármacos van a ser útiles, y en qué patologías se puede utilizar cada una. En este proyecto, el laboratorio de la Dra. Camós ha intentado determinar qué Histona Deacetilasas pueden estar detrás del desarrollo de las leucemias infantiles.

Mediante el análisis de 211 muestras de pacientes infantiles con diferentes tipos de leucemias, se ha determinado qué HDACs aparecen en mayores cantidades en cada una de las patologías. Además, las autoras del proyecto han podido identificar que los niveles de algunas de estas proteínas están relacionados con un peor pronóstico del paciente. Esto es un hallazgo muy importante, porque podría facilitar hacer un pronóstico más preciso de los niños que sufren estas leucemias.

La Dra. Mireia Camós explica: “la descripción de los niveles de HDACs individuales en diferentes pacientes con distintos tipos de leucemia ha permitido ver cuáles están más o menos presentes en diferentes formas de leucemia infantil. Sabiendo esto, será mucho más fácil determinar qué fármacos contra las estas proteínas son más adecuados para cada leucemia, y, por tanto, diseñar mejores estrategias terapéuticas, y añade: “los niveles altos de ciertas HDACs implican un peor pronóstico. Esto puede ser de gran utilidad diagnóstica para los pacientes de leucemias infantiles, permitirá un mejor seguimiento y, en suma, una mayor personalización del tratamiento de cada paciente“.

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